जब गावस्कर भी हैदराबादी स्टार को खेलते हुए नहीं देख पाये

By: | Last Updated: Sunday, 16 November 2014 6:40 AM

हैदराबाद: सानिया मिर्जा और साइना नेहवाल के हैदराबाद के खेलों का स्टार बनने से पहले मीर कासिम अली इस शहर के स्टार हुआ करते थे जिन्होंने एक दशक तक टेबल टेनिस में भारत का प्रतिनिधित्व किया और उनकी लोकप्रियता का आलम यह था कि एक मैच के दौरान जब वह खेल रहे थे तब खचाखच भरे स्टेडियम में गावस्कर भी अंदर नहीं घुस पाये थे.

 

तीन विश्व चैंपियनशिप, तीन एशियाई चैंपियनशिप और दो राष्ट्रमंडल चैंपियनशिप का हिस्सा रहे 65 वर्षीय कासिम अब शहर में शांतचित जिंदगी बिता रहे हैं लेकिन उन्हें वे दिन याद हैं जब खिलाड़ी पैसा नहीं बल्कि सम्मान के लिये खेला करते थे. कासिम ने शहर के बशीरबाग स्थित अपने निवास पर कहा, ‘‘वे दिन कुछ और थे. हम कभी पैसों के लिये नहीं खेलते थे. यह केवल सम्मान के लिये होता था.’’

 

उन्होंने कहा, ‘‘ मुझे याद है कि सुनील गावस्कर ने एक बार मुझसे कहा था कि वह मुंबई में स्टेडियम में नहीं घुस पाये थे, क्योंकि वहां मैं खेल रहा था और स्टेडियम खचाखच भरा था. ’’ अजरुन पुरस्कार विजेता : 1969 : कासिम दिखने में सुंदर थे और उन्हें एक राष्ट्रीय खेल पत्रिका ने मंसूर अली खां पटौदी से उपर सर्वाधिक रूपवान खिलाड़ी चुना था.

 

सिंगापुर में 1971 में पहली राष्ट्रमंडल चैंपियनशिप का उप विजेता बनना उनके करियर का अहम क्षण था. केवल वर्तमान स्टार अचंता शरत कमल ही कासिम का रिकार्ड तोड़ पाये हैं. उन्होंने 2004 में राष्ट्रमंडल टेबल टेनिस चैंपियनशिप जीती थी.

 

कासिम ने कहा, ‘‘तब मीडिया का इतना व्यापक विस्तार नहीं था. केवल समाचार पत्र और रेडियो ही सूचना के माध्यम थे. लेकिन प्रिंट मीडिया ने काफी दरियादिली दिखायी और ‘कासिम ने फिर किया कमाल’, और ‘हैदराबादी टेटे चैंपियनशिप ने दुनिया को हिलाया’ जैसे शीषर्क दिये थे. ’’

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